Joulun henki

    Vyöhykkeen johtohenkilön sanoma

    BOUTOILLE-Patrick_200x250.jpg
    Vanhin Patrick Boutoille Ranska vyöhykeseitsenkymmen

    Eikö joulu olekin ihanaa aikaa?

    Kaikkien sydän tuntuu pehmenevän, ja ystävällisyys valtaa tärkeämmän sijan elämässämme.  Se on aikaa, jolloin käytämme enemmän aikaa ilmaistaksemme rakkautemme perhettämme, vanhempiamme ja ystäviämme kohtaan.

    Yleisesti ottaen maailmassa vallitsee kova kiire lahjojen, hyvien aterioiden ja erilaisten kutsujen hyörinässä.  Ja ellemme ole tarkkoja, ne voivat myös merkitä ainoaa tärkeää asiaa meille joulussa.

    Kristuksen opetuslapsina meidän pitää etsiä sitä, mistä todellinen joulun henki koostuu. 

    Rakastan presidentti Howard W. Hunterin kehotusta:

    ”Jos haluatte löytää joulun todellisen hengen ja saada osaksenne sen suloisuutta, saanen ehdottaa teille jotakin. Varatkaa tämän joulunajan juhlakiireiden keskellä aikaa kääntää sydämenne Jumalan puoleen. Ehkäpä hiljaisina hetkinä ja hiljaisessa paikassa ja polvillanne – yksin tai rakkaittenne kanssa – antakaa kiitoksenne niistä hyvistä asioista, joita on tullut osaksenne, ja pyytäkää, että Hänen Henkensä asuisi teissä, kun yritätte vilpittömästi palvella Häntä ja pitää Hänen käskynsä. Hän tarttuu teitä kädestä ja pitää lupauksensa.”1

    ”Jos haluatte löytää joulun todellisen hengen ja saada osaksenne sen suloisuutta, saanen ehdottaa teille jotakin. Varatkaa tämän joulunajan juhlakiireiden keskellä aikaa kääntää sydämenne Jumalan puoleen. Ehkäpä hiljaisina hetkinä ja hiljaisessa paikassa ja polvillanne – yksin tai rakkaittenne kanssa – antakaa kiitoksenne niistä hyvistä asioista, joita on tullut osaksenne, ja pyytäkää, että Hänen Henkensä asuisi teissä, kun yritätte vilpittömästi palvella Häntä ja pitää Hänen käskynsä. Hän tarttuu teitä kädestä ja pitää lupauksensa.”1

    Tuon kehotuksen pitäisi saada meidät pohtimaan sitä, millä tavoin haluamme valmistautua tähän vuoden loppupuoleen.

    Muistan lapsuuteni joulut. Ne olivat yksinkertaisia, onnellisia ja perhekeskeisiä.

    Muistan myös liikuttuneeni suuresti ensimmäisestä joulustani lähetystyössäni Englannissa.  Ruotsalainen toverini vanhin Nilsson ja minä päätimme varata yhden illan tehdäksemme hyviä tekoja lähellämme oleville.  Jouluaattona kävimme erään jäsenen luona sairaalassa, yritimme tuoda iloa surullisille ihmisille kaduilla ja annoimme pieniä lahjoja ihmisille, jotka saivat osakseen tuskin mitään huomiota.

    Ovikellon soittaminen ja sitten piiloutuminen, jotta voisimme katsella oven avanneiden ihmisten iloisia kasvoja, täytti meidät kiitollisuudella.  Se ilta oli kylmä, mutta sydämemme paloi rinnassamme…

    Myöhemmin vaimoni ja minä halusimme luoda perheellemme jouluperinteen:

    jouluaattona yhdessä lastemme ja lähetyssaarnaajien kanssa, mikäli he voivat tulla, meistä on hauskaa leipoa pipareita, valmistaa suklaata ja makeisia.  Laulamme monessa välissä joululauluja ja sitten suunnittelemme loppupäivän.  Sen jälkeen menemme käymään jäsenten ja naapurien luona, laulamme suurenmoisia joululauluja koskettavine sanoineen ja annamme heille makeisemme. 

    Joitakin vuosia sitten kävimme vaimoni erään tuttavan luona.  Hänen terveytensä oli heikkenemässä parantumattomasti. En tuntenut häntä itse, mutta kun aloimme laulaa, näin hänen kasvojensa kirkastuvan ja saatoin havaita hänen kokevan muutamia ilon hetkiä hyvin vaikeassa tilanteessaan.  Kiitollisuuden kyyneleet vierivät hänen poskilleen.

    Nuo perheemme kokemat pyhät hetket auttavat meitä muistamaan Jesajan sanat:

    ”Sillä lapsi on syntynyt meille, poika on annettu meille. Hän kantaa valtaa harteillaan, hänen nimensä on Ihmeellinen Neuvontuoja, Väkevä Jumala, Iankaikkinen Isä, Rauhan Ruhtinas.”2

    ”Sillä lapsi on syntynyt meille, poika on annettu meille. Hän kantaa valtaa harteillaan, hänen nimensä on Ihmeellinen Neuvontuoja, Väkevä Jumala, Iankaikkinen Isä, Rauhan Ruhtinas.”2

    ”Täyttäkäämme maailma Hänen rakkautensa ja parantavan voimansa valolla tekemällä yksinkertaisia ystävällisyyden, laupeuden ja myötätunnon tekoja.”3

    Todistan, että Jeesus on Kristus ja että Hän on koko ihmiskunnan Vapahtaja. Hänen rakkautensa meitä kohtaan on ääretön. 

    Rukoilen, että jokainen meistä voisi järjestää asiansa ja valmistautua niin, että tuntisimme joulun todellisen hengen.


    1.  Howard W. Hunter, ”Todellinen joulu”, Liahona, joulukuu 2015. Liahona

    2. Jes. 9:5.

    3. Dieter F. Uchtdorf, ”Täyttäkää maailma Kristuksen rakkaudella”, Liahona, joulukuu 2014, s. 5. Liahona