Ohita päänavigointi

Patjoja vuoristossa asuville

Sisar Gerritsen

Kiitollisuutta köyhyyden keskellä 

LDS Charities -järjestö toimitti elokuun 2017 aikana 50 patjaa vähäosaisiin kyliin syrjäisellä São Nicolaon saarella Kap Verdessä. ”Ne olivat päiviä, jotka eivät koskaan unohdu”, sanoivat vanhin Bryan ja sisar Becky Gerritsen, jotka palvelevat LDS Charities -järjestön humanitaarisessa lähetystyössä.

Gerritsenit hämmästyivät äärimmäistä köyhyyttä São Nicolaolla, joka sijaitsee noin 700 kilometrin päässä Afrikan länsirannikolta. Monissa pikkuruisissa kodeissa oli hädin tuskin tilaa yhdelle patjalle, eikä sinne juuri muuta mahtunutkaan.

Vaikka patjoja oli vaikea saada mahtumaan sisään, taival näihin koteihin on kertomus sinänsä. Monet talot ovat jyrkillä vuorenrinteillä, jolloin pelkkä etuovelle pääseminen edellyttää lähes pystysuoraa kiipeämistä. Gerritsenit muistavat yhden kerran, kun heidän piti toimittaa patjoja koteihin noin 8–9 kilometrin päähän pitkin serpentiinitietä, jossa oli 48 mutkaa. ”Rankkasateiden vuoksi”, vanhin Gerritsen kirjoitti tapauksesta, ”emme voineet kuljettaa kuutta patjaa enkä olisi muutenkaan halunnut patikoida sille alueelle.” Kun kiipeämisolosuhteet olivat seuraavalla viikolla turvallisemmat, neljä nuorta MAP-kirkon lähetyssaarnaajaa kantoi patjat perille, mukanaan myös reput, tyynyt, lakanat ja runsaasti vettä.

Tie
Vanhin Gerritsen

Rakastettavia ihmisiä

São Nicolaon asukkaat olivat tavattoman kiitollisia lähetyssaarnaajien, Gerritsenien ja LDS Charities -järjestön avusta. ”Monet [patjojen] saajista olivat raajarikkoja tai sokeita tai kuuroja tai henkisesti vammaisia”, vanhin Gerritsen havainnoi, ”mutta kaikki olivat hyvin kiitollisia ja todella iloisia.” Vanhin ja sisar Gerritsen eivät voi kylliksi tähdentää, kuinka uskomattomia nämä ihmiset ovat ja kuinka paljon pariskunta rakastaa heitä. ”Heidän kertomuksensa ovat todella koskettaneet sydäntämme”, Gerritsenit sanoivat. Tämä humanitaarisen avun lähetyssaarnaaja-aviopari toivoo vievänsä vielä 30 patjaa tämän alueen köyhille, joista useimmat nukkuvat lattialla ja ovat vammaisia. Gerritsenejä hämmästyttää jatkuvasti se toivo ja voima, jota on köyhistä köyhimpien keskuudessa. Aviopari sanoo, että vaikka taival heidän luokseen on rankka, tieto siitä, että näillä suurenmoisilla ihmisillä on pehmeä nukkumapaikka, on jokaisen ponnistuksen arvoinen. 

Lapsi kärryissä